jueves, 20 de julio de 2017

Juegos judíos, por Inés Gallastegui
Más de 10.000 atletas compiten estos días en las vigésimas ‘olimpiadas’ hebreas. Cincuenta de ellos son judíos españoles
En 1912, durante las Juegos Olímpicos de Estocolmo, el adolescente Yosef Yekutieli, de origen bielorruso pero emigrado a Palestina, tuvo una visión: los judíos necesitaban su propia Olimpiada. Durante años llamó a innumerables puertas y chocó con otros tantos obstáculos. En 1921 creó la Unión Macabi Internacional, una organización deportiva que rinde homenaje a Judas Macabeo y sus hermanos, los héroes nacionales que en el siglo II a. C. proclamaron el primer reino judío independiente, en cuyo recuerdo se celebra cada año Jánuca. Dos expediciones de jóvenes en motocicleta recorrieron Europa, de Tel Aviv a Amberes en 1930 y a Londres en 1931, anunciando la celebración de la primera Macabiada en 1932. Era el 5692 del calendario hebreo. Se inauguró en marzo y participaron atletas de 17 nacionalidades. Desde entonces, es una cita puntual: cada cuatro años en Israel y cada dos en otros países. El nadador Mark Spitz y el entrenador de la NBA Larry Brown son algunas de sus viejas glorias. Estos días, la 20ª edición de las ‘olimpiadas’ judías reúne en Jerusalén a 10.000 atletas de 80 países. Cuarenta modalidades deportivas se disputan en 68 complejos deportivos por todo el país.
Cincuenta de ellos son judíos españoles. «Es el tercer evento deportivo más importante del mundo, por el número de gente que mueve, después de la olimpiada y la universiada, pero en España aún es muy desconocido», lamenta Kevin Estiz, presidente de la organización en nuestro país. Quizá porque la comunidad hebrea en España, unas 45.000 personas, es relativamente pequeña comparada con la de Estados Unidos, 5 millones, o la de Francia, unas 500.000. «En otros países los participantes reciben más apoyo del Estado y de las federaciones deportivas -admite Estiz-. Esperamos que poco a poco la Macabiada se vaya haciendo más popular. Al fin y al cabo, representamos a España en un evento internacional».
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