miércoles, 8 de julio de 2009

CAMARA FOTOGRAFICA LEICA Y LOS NAZIS

He aqui un trozo de historia que no había escuchado antes....y si ustedes quieren saber algo mas sobre esto, vayan a Google y entren en "The Leica Freedom Train"

La Leica es la pionera de las camaras de 35 mm. En realidad, no fue exactamente la primera camara fotografica que uso pelicula de 35 mm, pero fue la primera en ser ampliamente publicitada y exitosamente comercializada.
Se trata de un producto aleman, preciso, minimalista, sumamente eficiente. Detras de su aceptacion mundial como herramienta creativa, habia una firma familiar, orientada socialmente, y que, durante la era nazi, actuo con gran generosidad y modestia.
E.Leitz Inc., diseñador y fabricante del producto fotografico mas famoso, salvo a sus judios.
Y Ernst Leitz II, el patriarca protestante de ojos de acero que encabezaba y dirigia la firma, mientras el Holocausto se cernia sobre Europa, actuo de tal forma que gano el mote de "El Schindler de la industria fotografica".
Segun George Gilber, un escritor veterano en topicos de fotografia que conto la historia en la ultima convencion de la Sociedad Historica Leica de America, en Portland, Oregon, la Leitz Inc., fue fundada en Wetzlar en 1869, tuvo una tradicion de comportamiento muy humano hacia sus trabajadores. Pensiones, licencias por enfermedad, seguro de salud - todo esto fue instituido tempranamente en Leitz, que dependia en su fuerza de trabajo de generaciones de empleados muy preparados - muchos de los cuales eran judios.
El "Tren Leica de la Libertad" (el Leica Freedom Train").
Tan pronto como Adolf Hitler fuera nombrado canciller de Alemania en 1933, Ernst Leitz II comenzo a recibir llamados freneticos de sus asociados judios, pidiendo su ayuda para hacerlos salir del pais a ellos y a sus familias.
Como cristianos, Leitz y su familia eran inmunes a las leyes de Nuremberg, que restringian el movimiento de los judios y limitaban sus actividades profesionales.
Para ayudar a sus trabajadores y colegas judios, Leitz establecio en forma muy discreta lo que ha sido conocido entre los historiadores del Holocausto como "El tren Leica de la libertad", una forma encubierta de ayudar a judios a abandonar Alemania con el pretexto de tratarse de funcionarios de Leitz con misiones asignadas en el extranjero.
Y asi, empleados, vendedores, miembros de sus familias, y aun amigos de miembros de sus familias fueron "asignados" a oficinas de ventas de Leitz en Francia, Inglaterra, Hong Kong y los U.S.A.
Las actividades de Leitz se intensificaron luego de la "Kristallnacht" de noviembre de 1938, durante la cual se incendiaron comercios judios y sinagogas a lo largo de Alemania.
Al poco tiempo "empleados" alemanes desembarcaban del transatlantico Bremen en Nueva York y de alli se dirigian directamente a las oficinas de Manhattan de Leitz Inc., donde los ejecutivos rapidamente les encontraban empleos en la industria fotografica.
Cada nuevo arribo traia alrededor de su cuello el simbolo de la libertad: una nueva Leica.
Los refugiados recibian un estipendio hasta que lograban encontrar un empleo. Con esta migracion, llegaron diseñadores, tecnicos en reparacion, vendedores, expertos en marketing y escritores para la prensa fotografica.
Manteniendo esta historia en un muy bajo perfil, el "Tren Leica de la Libertad" llego a su pico maximo de actividad en 1938 y principios de 1939, enviando grupos de refugiados a Nueva York cada pocas semanas. Pero, con la invasion de Polonia el 1 de setiembre de 1939, Alemania cerro sus fronteras. Hasta entonces, cientos de judios en peligro lograron escapar a America, gracias a los esfuerzos de los Leitzes.
Como lograron Leitz II y su personal realizar todo esto?
Leitz Inc. era una marca internacionalmente reconocida, que le daba buen nombre al recien surgido Reich. La empresa producia sistemas opticos diversos para los militares alemanes.
Ademas, el gobierno nazi estaba desesperadamente necesitados de moneda extranjera fuerte, y el mas importante mercado para los productos opticos eran los U.S.A.
A pesar de ello, miembros de la familia Leitz y la firma, sufrieron por sus buenas acciones. Un ejecutivo importante, Alfred Turk fue encarcelado por ayudar a los judios, y fue liberado luego de pagar un importante soborno. La hija de Leitz, Elsie Kuhn-Leitz, fue encarcelada por la Gestapo al ser encontrada en la frontera, ayudando a mujeres a cruzar hacia Suiza.
Eventualmente, quedo en libertad, no sin antes haber sufrido un muy rudo tratamiento durante los interrogatorios a que fue sometida.
Tambien cayo bajo sospecha al intentar mejorar las condiciones de vida de 700 a 800 trabajadoras esclavas ucranianas, que habian sido asignadas a trabajar en la planta durante los años 40.
(Luego de la guerra, Kuhn-Leitz recibio numerosos honores por sus esfuerzos humanitarios, entre ellos: "Officier d'honneur des Palms Academic", por parte de Francia en 1965, y la medalla Aristide Briand de la Academia Europea en los anios 70).
Por que esta historia no fue contada hasta hoy? Segun el fallecido Norman Lipton, un escritor freelance y editor, la familia Leitz no deseaba publicidad por sus esfuerzos heroicos.
Solo luego que el ultimo miembro de la familia Leitz fallecio, salio a la luz la historia del "Tren Leica de la Libertad"
La historia es ahora tema de un libro, "La mayor invencion de la familia Leitz: El Tren Leica de la Libertad" por Frank Dabba Smith, un rabino nacido en California, que vive actualmente en Inglaterra.
Estuve seguro que muchos estarian interesados en este asunto historico, tan poco conocido, y que merecia ser traido a la luz. Gracias por leerlo, y si se siente inclinado, como lo fui yo, a pasar esta informacion a otros, por favor hagalo. Solo le tomara unos pocos minutos.

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