martes, 6 de septiembre de 2011

Avances en cáncer de colón


Un grupo internacional de investigadores, secuenció por primera vez el genoma completo de nueve tumores colorrectales y el tejido sano adyacente, lo que permite ahondar en el conocimiento de este cáncer complejo y dar un paso más en la fabricación en un futuro de nuevos fármacos. Es el primer estudio en el que se secuencian completamente 9 tumores colorrectales y el tejido sano adyacente, lo que sirvió para comparar entre uno y otro. La media de cada uno tiene 75 alteraciones genéticas, lo que confirma la complejidad del tumor de colon por lo cual no existe un solo tratamiento sino que debe abordarse con varios.

Asimismo, los investigadores observaron que algunos de estos genes están fusionados. Esto tiene importancia porque cuando se fusionan genes de un cromosoma y de otro, o de un mismo cromosoma, se pueden producir proteínas anómalas con capacidad para producir y desarrollar un cáncer, en este caso el cáncer de colon. La investigación fue liderada por científicos de la Universidad de Harvard . Por tanto, "detectar proteínas de fusión puede ser beneficioso para desarrollar nuevos fármacos". La proteína detectada en este estudio se llama VTI1A-TCF7L2. Una vez encontrada esta proteína, el equipo de investigadores analizó otros 97 tumores -si bien no su genoma completo- y constató su existencia en tres de ellos, lo que es un porcentaje "pequeño pero importante porque abre la oportunidad para desarrollar fármacos dirigidos a esta proteína de fusión".

Los resultados fueron fruto de un trabajo mancomunado de científicos españoles, estadounidenses e israelíes.

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